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Dedicado a la memoria de Alejandro del Castillo y Bravo de Laguna, IX. Conde Vega Grande y Guadalupe. No podemos olvidar su papel clave en la promoción del turismo canario.

La idea que dio forma al actual sur de Gran Canaria nació hace casi 60 años. Cuando el primer avión charter de Swedish Airlines Transair AB aterrizó en el aeropuerto de Gran Canaria en Navidad en 1957, nadie esperaba que 60 años después el avión aterrizara en ese aeropuerto cada minuto. La isla rápidamente ganó una buena reputación entre los turistas y los hoteles en Las Palmas se volvieron cada vez más llenos. Sin embargo, los turistas perdieron gradualmente la playa de Las Canteras y cada vez más a menudo buscaron nuevas experiencias en el sur de la isla.

Las Palmas de Gran Canaria, Playa Las Canteras, 1966
Las Palmas de Gran Canaria,Playa Las Canteras, 1966

De la idea a la implementación

En 1961, a Alejandro del Castillo y Bravo de Laguna, de 33 años, IX. Conde de la Vega Grande, junto con su hermano Pedro, se les ocurrió la idea de urbanizar el sur de Gran Canaria. Por su parte, también ganaron a Alejandra del Castillo y del Castillo, VIII. Conde de Vega Grande de Guadalupe. Juntos, se acercaron al arquitecto Pedro Massieu, quien, junto con otro arquitecto, Manuel de la Peña, propuso un plan que incluía un concurso internacional de arquitectura para crear una gran zona turística desde San Agustín hasta Arguineguín. El territorio, que perteneció a la familia del condado Vega Grande desde el siglo XVIII, era una franja costera con un área de 2000 hectáreas con una costa de 17 kilómetros. Poco se sabía en ese momento que un país vinculado a la agricultura y que enfrenta constantemente una gran pobreza encontraría una nueva forma de vivir en el turismo. Durante varias décadas, el turismo se ha convertido en el principal motor de la economía de la isla, convirtiendo al país pobre en una de las regiones más ricas de España.

San Augustín, construcción de hotel Folias, 1964
San Augustín, construcción de hotel Folias, 1964

Plan ganador

El ganador del concurso de arquitectura fue el proyecto de la asociación de arquitectos e ingenieros franceses Guy Lagneau, Michel Weill, Jean Dimitrijevic, René Bartholiu, Philippe Cennet, Ivan Seifert, Lucien Varinay y Jean Davidad. Este equipo propuso dividir todo el territorio en siete zonas. Las zonas individuales debían diferir no solo arquitectónicamente sino también de acuerdo con el nivel económico de los huéspedes. Se propusieron siete áreas de desarrollo dentro del proyecto: La Sandía, Pasito Blanco, Ciudad de Maspalomas, Los Ingleses, San Agustín, Campo Internacional y San Fernando. Como dice el propio Alejandro del Castillo y Bravo de Laguna, IX. Conde de la Vega Grande de Guadalupe, lo que más le atrajo del proyecto fue que respetaba plenamente su amor por el país y sus bellezas. El elemento más importante que los franceses estimaron muy bien fue la prevención de la construcción en el área de las dunas y su preservación como reserva natural.

San Augustín, hotel Folias, 1965
San Augustín, hotel Folias, 1965

Marcial Franco, entonces alcalde de San Bartolomé de Tirajana, desempeñó un papel importante en el proceso de urbanización, una munición en el territorio donde comenzaría la construcción. En 1964, gracias a su apoyo, se aprobó el proyecto Maspalomas Costa Canaria. Lo presentó como un plan de la ciudad al ministro español de Información y Turismo, Manuel Fraga Iribarne. Después de la aprobación del Ministerio, nada se interpuso en el camino de la implementación de este interesante proyecto.

San Augustín, hotel Folias, 2019
San Augustín, hotel Folias, 2019

Comienza la construcción

A finales de 1964, se presentaron 31 proyectos de villas, hoteles y complejos de bungalows. La inversión esperada se estimó en 220 millones de pesetas (aproximadamente el mismo valor hoy en euros). Ya en 1965, el primer hotel vio la luz del día. Ubicado en el área de San Augustín y recibe a sus huéspedes hasta el día de hoy bajo el mismo nombre, Hotel Folias.

Playa del Inglés, hotel Las Arenas, 1966
Playa del Inglés, hotel Las Arenas, 1966

Junto con San Agustín, las áreas de Los Ingleses, hoy Playa del Inglés y San Fernando, comenzaron a desarrollarse. En San Fernando, comenzó la construcción de departamentos para empleados. Hoy, el área es una ciudad sólida de 30,000.

El área de Playa del Inglés dio la bienvenida a sus primeros visitantes en 1967. El hotel Las Arenas abrió sus puertas y el primer complejo de bungalows en el área, Las Brisas, está a pocos pasos de distancia.

Playa del Inglés, hotel Las Arenas, 2019
Playa del Inglés, hotel Las Arenas, 2019

En 1968, los visitantes comenzaron a explorar el área alrededor del faro. El 14 de diciembre de 1968, el primer icónico hotel Maspalomas Oasis, ahora RIU Palace Oasis, dio la bienvenida a sus primeros huéspedes. Ubicado en el borde de la Reserva Natural Dunas Maspalomas, construido en un hermoso oasis de palmeras, el hotel ha sido sinónimo de lujo en Gran Canaria desde su creación.

Hotel Maspalomas Oasis, projecto
Hotel Maspalomas Oasis, projecto

De padre a hijo

Hasta 1975, había un promedio de 9,000 camas al año en toda el área. Y aunque no lo parezca, la construcción, que continúa hoy, sigue guiada por los principios del proyecto de ocho arquitectos franceses de 1964. La próxima vez, cuando venga de vacaciones a Gran Canaria y pasee por la noche, lo llevará El paseo marítimo a Las Arenas o Folias, recuerden a dos jóvenes, Alejandro y Pedro, que decidieron convertir el lugar donde crecieron de una pobre granja de tomates en un paraíso turístico. Alejandro del Castillo y Bravo de Laguna, IX. El Conde de la Vega Grande de Guadalupe tiene algo de qué enorgullecerse. Dedicó toda su vida a la idea y participó activamente en su construcción. Hoy, su hijo, Alejandro del Castillo y Benítez de Lugo, se ha hecho cargo de todo el trabajo de su padre, que será el décimo conde de la Vega Grande de Guadalupe y sigue con éxito los pasos de su padre.

Hotel Maspalomas Oasis, 1968
Hotel Maspalomas Oasis, 1968

 

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Martin Smolen

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